「突然、新入社員の元気がなくなった」「GW明けから子どもの様子がおかしい」など、5月に突然調子を崩す場合、正式な病名ではありませんが五月病と呼ばれています。五月病はもう、日本ではこの時期の風物詩みたいになっていますよね。

何かと環境の変化が多い4月を過ぎ、5月に入ったあたりから増えてくるのが五月病ですが、なぜそのような経過を経て発症に至るのでしょうか。どのように対応すべきなのでしょうか。五月病の症状と原因、対策についてまとめてみました。

五月病の症状

外を眺めるビジネスウーマン

五月病は医学的には適応障害と呼ばれ、主な症状としては次のようなものが一般的とされています。

・やる気がでない
・焦りや不安感
・身体がだるい
・不眠
・食欲不振

落ち着きがなくなって集中できなくなったり、些細なことでイライラしてしまったり。あるいは抑うつ状態になり、やる気がなくなって無気力になってしまったりと、人によっては仕事や学業、日常生活に様々な影響がでてしまいます。

心と身体は常に深い関係性にありますから、精神面だけでなく身体にも不調がでるのは当然のことかもしれません。

五月病はうつ病と似ている部分があるため、うつ病と間違われることもあります。しかし症状の特徴として五月病は急性的、うつ病は慢性的という違いがあり、治療法も異なっているので、実際は似て非なるものです。

ただし、厚生労働省の調査によると、五月病の場合も、症状が慢性化するとそのままうつ病へ移行してしまうケースが確認されているとの事なので、症状が長引いている場合は特に注意が必要でしょう。

五月病になる原因

五月病の原因とされているのが、環境の変化によるストレスです。ストレスが自律神経のバランスを崩し、様々な症状を引き起こしてしまうのです。でも、なぜ5月なのでしょうか?

春は、就職や転職、入学や引っ越しなど、何かと環境が大きく変わりやすい時期です。そんな変化のなかで4月から新しい生活がスタートするわけですから、慣れない業務に神経を使ったり、新しい人間関係に気を遣ったりするうちに、心身ともに疲労が蓄積していくのは当然のことでしょう。

その新しい環境と相性が良く、自然に適応できる人なら問題ないのですが、うまく適応できない場合、そのストレスはより深刻なものになります。

そして、そのようにして溜まったストレスが一気に噴出するのが5月のGW(ゴールデンウィーク)です。長い連休のなかで、それまで張り詰めていた緊張の糸が切れてしまうというわけですね。

その結果、GW明けに「会社に行きたくない」「身体がだるい」など、五月病の症状が現れてくるのです。4月にはとても元気に見えた新入社員が、連休明けに突然「辞めたい」なんて言い出すのですから、予期していなかった先輩方はきっと驚かれることでしょう。

五月病になる人とならない人がいるのは、新しい環境との相性が最も大きいかとは思いますが、実はもともと五月病になりやすい条件というのもあるようです。

・几帳面な性格
・完璧主義
・責任感が強い
・セロトニン不足

仕事や人間関係に対して真摯に取り組もうとする人、完璧にこなそうとする人ほど、様々な場面で自分自身に多くのプレッシャーをかけてしまいます。ただでさえ慣れない環境なのに、さらに自分を追い詰めてしまってはストレスもより大きくなってしまいます。

また、幸せホルモンとも呼ばれるセロトニンが不足している場合も、五月病やうつ病になりやすいといわれています。

五月病の対策方法

五月病は、うつ病の入り口ともいえる疾患です。もし悪化していった場合、その後の人生をも左右させる事態になってしまうかもしれません。そんな五月病には、どのように対処すればいいのでしょうか。

■ストレスを溜めない
五月病の対策として最も大切なのは、ストレスを溜めすぎないことです。環境が大きく変わるのですからある程度のストレスは仕方ありませんが、うまく適応できないからといって自分を追い詰めてはいけません。

その環境にちゃんと慣れるまでに時間がかかるのは当然のことです。周囲の先輩たちも、その点についてはしっかり理解したうえで見守ってくれているはずです。

日々、バランスの良い食事を心懸け、夜は睡眠を充分にとって心身をしっかり休ませましょう。気分転換になるような趣味を取り入れることも有効です。

■セロトニンを活性化させる
セロトニンは神経伝達物質の一種で、ネガティブな気分を解消し心身をリラックスさせる効果があります。セロトニンはトリプトファンを摂取することで合成されるので、トリプトファンが多く含まれる肉や魚、大豆などのたんぱく質を積極的に取り入れましょう。

卵・大豆・魚・肉

また、ジョギングやウォーキングなど、リズミカルな運動を行うこともセロトニンの分泌量増加に効果的とされています。適度な運動で、セロトニンを増やしつつストレスを発散しちゃいましょう!

ウオーキングする人

 

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