ランナー

秋は気候的にも快適に過ごしやすく、運動を楽しむのに最適な季節です。スポーツの秋とはよく言ったものですね。走るのが好きなら、ランニングやジョギング、マラソンをするのにもちょうどいい時期といえそうです。

“走る”という運動は、シンプルでありながら実は様々な健康効果を期待できることがわかってきています。

 

走ることで得られる5つの健康効果

ランニングやジョギングをすることで、心身にとってどのような良い効果があるのでしょうか。具体的には、次のような健康効果があるとされています。

♦血行改善
走るという有酸素運動によって、肺から取り込んだ酸素が血流を通じて全身の筋肉へ送られます。これによって末梢毛細血管が活性化、血行が良くなっていきます。血行が良くなると、肩こりや冷え性の改善、むくみの解消、美肌効果などが期待できます。

 

●脳が活性化
意外に思われるかもしれませんが、走ることで脳の働きが活発になるとされています。特に、集中力や決断力などをつかさどる前頭葉、記憶をつかさどる海馬が鍛えられるそうで、認知症予防にも効果があるようです。

脳

●心肺機能の強化
酸素を運ぶ血流は、心臓のポンプ機能によって全身へ送られます。ランニングやジョギングを継続することで心肺が鍛えられ、酸素を取り込む能力がアップします。

血流(酸素を運ぶ)

●基礎代謝アップ
全身の筋肉が鍛えられ、血流が良くなることで、それに適応して毛細血管が増えていきます。その結果として老廃物の運搬もスムーズになるので、新陳代謝が活性化します。また、脂肪を燃焼しやすくなるため、ダイエット効果も期待できます。

筋肉

●リラックス効果
走り続けることで気分が高揚し到達するランナーズハイは、精神的に言いようのない多幸感をもたらします。また、日光を浴びながら走ればセロトニンの分泌量が増え、大脳辺縁系の活動が安定化します。これにより精神も安定し、リラックス状態になります。

太陽

太古の時代には人間は毎日走り回って狩猟をしていたわけですから、狙った獲物を追って仕留めるための集中力や決断力、心肺機能などが高まるのはむしろ自然なことなのかもしれません。

ランニング・ジョギング・マラソンの違い

走るといってイメージするのは、一般的にはランニング、ジョギング、マラソンの3つですよね。どれも同じようで、実はそれぞれに違いがあります。

■ランニング
ランニングは、英語で「Run + ing」というように、まさに走ることそのものを意味します。海外ではそのままの意味ですが、日本では、主に運動することを目的とした場合に使われているのが実情のようです。

走る人

 

■ジョギング
ジョギングは、ランニングよりもゆっくりとした走りを指します。正確な定義はありませんが、時速9.6km以下で、走りながら会話ができる程度の速度だそうです。ランニングよりも楽で、有酸素運動を長時間行えるため、主に健康効果を求めるならジョギング程度が妥当かもしれません。

ジョギング

 

■マラソン
マラソンは運動というより、競技を指す名称のようです。42.195kmという決められた長さの公道コースを走って、順位やタイムを競う場合に使われます。ただし現在では、距離を短くしたハーフマラソンや、さらに長くしたウルトラマラソンなども存在します。

マラソン大会

 

まだまだランニングブームといわれる昨今、全国各地では様々なマラソン大会が開催されています。まずはジョギングから始めて、マラソン大会を目標にランニングで身体を鍛えていくのもいいかもしれませんね。

ストレスにならない走り方

ランニングやジョギングをすることで健康に良い効果がありますが、だからといって無理に走り続けては、逆に心身に過剰なストレスを与えてしまいます。走るたびにストレスが溜まる一方では、長く続けることも難しくなってしまうでしょう。

継続するためのコツは、楽しむことです。速く走る必要はないので、特に初心者や運動不足の方は、まずは時速5km以下で走るスロージョギングから始めてみるといいでしょう。誰かを誘ってお喋りしながら走れば、よりストレスを感じなくなるかもしれません。

ウオーキングする人

コース選びも大切なポイントです。いつも同じ景色を眺めながら走ってつまらなく感じてしまうのなら、時折コースを変えてみたり、普段行かないような場所を探検気分で走ってみたりすると良い気分転換になります。

また、走る前に必須アミノ酸(BCAA)を摂取しておくと、乳酸の発生をある程度抑制でき、身体が疲れにくくなります。脂肪の燃焼を促進する効果もあるので、ダイエットしたい方にもおすすめです。ちなみに、必須アミノ酸はドリンクやサプリで手軽に摂取できます。

くれぐれも無理はしないよう、楽しみながらスポーツの秋を満喫してみてはいかがでしょうか。

銀杏並木

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